약어, Abbreviation, Acronym, Initialism by 오리대마왕

일을 하다보면약어를 전혀 포함하지 않은 문장을 보기 힘들 정도로 여기저기 약어가 참으로 널리 쓰이고 있다. 우리나라 말로는 간단히 "약어" 이지만, 영어는 acronym, abbreviation, initialism 등의 여러 표현이 존재하다. 나도 얼마전까지 잘못 알고 있었는데, Wikipedia의 페이지들((Abbreviation, Acronym and initialism)에 간단하고도 명확하게 그 차이가 나와있다. acronym 과 initialism 은 서로 중첩되지 않고, 둘은 모두 abbreviation의 부분집합이다. 그런데 Wikipedia만 읽어봐서는 abbriviation들이 모두 acronym과 initialism 중 하나에 속하는지 아닌지를 모르겠다. 작년 DB 배울때 이런 집합 표현법에 대해 배웠는데 1년도 안되었는데 다 까먹었네,으이구. 하여간 내가 알게 된 부분까지를 그림으로 표현하자면 아래와 같다.

  • abbreviation: 약어들을 통칭하는 단어이다.
  • acronym: 스펠 그대로 발음하는 단어들이다.
    ex) LASER(light amplification by stimulated emission of radiation),RAM(random access memory)
  • initialism: acronym과 달리 글자 하나하나로 발음하는 단어들이다.
    ex) FBI(Federal Bureau of Investigation), TNT(trinitrotoluene)
그런데 wiki 사전의 acronym 페이지의 두번째 뜻을 보면 발음과 관계없이 모두 acronym이라고 일컫기도 한다네. 따라서 initialism과 구분할 경우에만 acronym을 위의 뜻으로 사용해야 할 듯 싶다. 영어권 약어들이야 저런 구분이 있다지만, 우리나라 말의 경우는 저런 구분이 무의미할 것 같다. 굳이 따지자면 initialism은 없고 acronym만 있다고 봐야하나?

HTML 표준은 또 다르다. 세상은 참 복잡해요. HTML 표준엔 ACRONYM도 있고, ABBR도 있다. 위의 W3School 의 tag 정의로는 도저히 둘이 뭘 구분하는 지 알 수가 없다. 위의 그림대로라면 ABBR 태그가 있는 이상, ACRONYM 태그는 쓸 데가 없을 텐데. HTML에서는 acronym 과 abbreviation에 대해 또 다른 정의를 사용하고 있나? @_@

요즘은 하도 약어들이 많다보니 주변 문맥을 계속 파악하고 있어야 뭘 의미하는 지를 제대로 알 수가 있겠더라. 친구 결혼식에 가서 한창 NDSL(Nintendo Dual Screen Light;닌텐도에서 개발한 휴대용 게임기) 샀다고, 게임 좀 빌려달라는 얘기 하고 있는데 딴 친구가 오더니 아니 무슨 NSDL을 돈주고 쓰냐고 놀라더라. 뭔 소린가 했더니 다른 NSDL(the National Science Digital Library) 얘기를 하는 것이다. 둘이 낄낄거리고 말았지.
뭐 이거야 전혀 다른 동네 얘기니 그렇다 쳐도, 같은 IT 동네에서도 ISP가 Internet Service Provider가 될 때도 있고, Information Strategy Planning이 될 때도 있다. PM은 Project Manager 가 될 수도, Project Management가 될 수도, Program Manager가 될 수도 있다. 비슷비슷한 녀석들은 왜 또 그리 많아서 (Finite State Machine과 Practical Software Measure) 사람 헷갈리게 만드는지. 문서를 작성할 때 해당 약어가 처음 등장할 때 반드시 원래 의미를 써 줘야 독자가 알아먹는다는 것을 명심해야 한다.

요즘 인터넷에서는 DC Inside에서 만들어진 녀석들로 보이는, 정말 정체를 알 수 없는 말들이 심심찮게 보여서 이제는 게시판의 글을 읽어도 무슨 소린지 모르겠다. 병설리(병신을 설래게 하는 리플)나 이뭐병(이건 뭐 병신도 아니고),닥본사(닥치고 본방 사수) 정도의 고전적인 녀석들은 알겠는데, 흠좀무(흠 좀 무서운 얘기네요- 맞나?) 정도 와서는 정말 따라가질 못하겠다. 아아 늙은 거야? 그런거야?


덧글

  • ymin 2007/10/01 02:26 # 삭제

    오호~ 저도 얼마전에 이거 찾아봤는데 ㅎㅎ
    (사실은 TV 퀴즈 프로그램에 나왔더라구요. -_-;;)
  • 오리대마왕 2007/10/01 21:07 #

    역시 뭐든지 알아두면 돈이 될 수도 있군요.
  • snowall 2008/03/29 07:15 # 삭제

    우리말에도 Initialism이 있죠.
    ㅇㅁㅂ
    ㄷㄷㄷ
    ㅋㅋㅋ
    ㅇㅂㅊ
    ...
    대충 그렇다는 얘기입니다.
  • Hwan 2009/01/13 19:21 #

    저도 tag 때문에 헷갈려서 찾아보다 왔는데 좋은 설명이네요. 배우고 갑니다. ^^
  • 움하하 2013/11/05 11:46 # 삭제

    고마워요~~~
※ 로그인 사용자만 덧글을 남길 수 있습니다.